“작은 실천으로 남을 도울 수 있어 행복합니다”
<본보 2023 캠페인 '아름다운 사회 함께 만들어요'>
●대한적십자사 광주전남지사 용봉동봉사회
30여명 17년째 마을 청소·반찬 나눔·세탁 봉사 등 활동
매월 후원 희망나눔 사업장 11곳…“복지 향상 위해 노력”
2023. 07. 23(일) 19:48 가+가-

대한적십자사 광주전남지부 소속 북구 용봉동 봉사회와 이민숙 용봉동장이 지난 19일 녹지 정비를 시작하기 전 기념촬영을 했다.

“누군가를 도울 수 있다는 그 자체로 행복합니다.”

‘남을 도울 수 있음이 행복’이라는 마음을 가진 이들이 모여 17년째 봉사활동을 이어오고 있어 지역을 훈훈하게 하고 있다.

이들은 대한적십자사 광주전남지부 소속 북구 용봉동봉사회(이하 봉사회)로, 지난 19일에도 오전부터 녹지 정비를 위해 함께 모였다.

이날 봉사활동에는 이민숙 용봉동장도 참여해 1시간가량 풀 뽑기, 쓰레기 수거 등에 손을 보탰다.

봉사회는 마을을 살기 좋은 동네로 만들고 어려운 곳에 도움을 주기 위해 지난 2006년 지역민들이 모여 결성했다.

30여명의 봉사자들은 17년째 환경미화, 세탁 봉사, 반찬 나눔, 어려운 이웃 돕기 등 다양한 영역에서 활동을 지속하고 있다.

봉사회는 매년 4-11월 매주 2회씩 쓰레기를 줍는 플로깅 활동, 잡초 제거, 꽃길 가꾸기 등을 하며 깨끗한 동네를 조성하고 있다.

또 몸이 불편한 어르신들을 대신해 경로당을 찾아 세탁 봉사를 하고 지난해엔 동짓날을 맞아 300여명의 어르신을 모시고 동지죽 나눔을 진행하는 등 복지 사각지대에 놓인 독거 노인들의 일상을 살피고 있다.

봉사회는 올해도 동지죽 나눔 행사를 진행할 예정이다.

이순임(57·여) 용봉동봉사회 회장은 “어르신들을 대상으로 하는 봉사활동을 많이 전개하고 있는데 항상 따뜻하게 맞아주셔 오히려 감사하다”며 “‘고맙다’, ‘덕분에 잘 먹었다’ 등의 말을 들을 때면 힘이 나는 것은 물론 보람도 함께 느낀다”고 말했다.

봉사회는 ‘희망나눔 사업장’ 확산을 위해서도 큰 활동을 펼치고 있다.

‘희망나눔 사업장’은 위기가정의 자립 지원을 위해 지역의 사업장(음식점, 병원, 약국, 학원 등)이 매월 일정금액(월 3만원 이상)을 정기적으로 후원하는 대한적십자사 대표 나눔 확산 캠페인이다.

현재 용봉동 내 11개 사업장이 매월 33만원 이상의 후원금을 지원하고 있다.

대한적십자사 광주전남지사는 받은 후원금으로 위기가정을 돕고 각종 재난재해 등으로 어려움을 겪고 있는 지역 내 사람들을 위해 사용한다.

이 회장은 “지역사회 주민들에게 조금이라도 보탬이 되고자 시작했던 작은 일이 지금은 수십 년째 이어지며 저에게 가장 중요한 일이 됐다”며 “무더운 여름철 장마까지 겹쳐 덥고 습한데도 이웃을 위해 구슬땀을 흘리는 우리 회원들과 지역사회 발전을 위해 도움 주신 희망나눔사업장 사장님들께 감사드린다”고 밝혔다.

이어 “앞으로도 남을 돕는다는 게 나의 행복이라는 생각으로 활동하는 회원들과 함께 지역사회 복지 향상에 이바지할 수 있도록 지속적인 봉사·나눔 활동을 펼쳐 나가겠다”고 덧붙였다.

/안태호 기자
안태호 기자
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