생태도시 순천 ‘디지털 특화도시’ 발돋움
[전남VR·AR제작거점센터 성과 점검(상)]
XR 융합콘텐츠산업 선도…고부가가치 미래 먹거리 창출
교육 수료생 지역 취업 메타버스 전진기지 역할 수행 기여
2023. 11. 28(화) 20:22 가+가-

소프트웨어 전문기업 빌리버와 메타버스 콘텐츠 제작기업 눈보라엔터테인먼트는 전남 VR·AR제작거점센터 지원으로 순천 생태환경 메타버스 플랫폼 ‘순천 에코넷’을 개발하고 있다.

전남정보문화산업진흥원이 운영하는 전남VR·AR제작거점센터는 2020년 전남도와 나주시·순천시가 공동으로 과학기술정보통신부 공모사업에 선정돼 추진하고 있는 사업으로 실감콘텐츠 분야 인력 양성 및 기업 지원 등 산업 생태계 조성에 앞장서고 있다. 교육 전진기지 순천, 실증 상용화 전진기지 나주에서의 성과를 두 차례에 걸쳐 게재한다. /편집자註

‘생태도시’ 순천시가 확장현실(XR) 융합콘텐츠 산업을 선도하는 ‘디지털 특화도시’로 발돋움하고 있다.

XR은 가상현실(VR)·증강현실(AR)·혼합현실(MR) 등 몰입형 서비스를 통칭하는 용어로, 5세대(5G) 이동통신 시대에 애니메이션·웹툰·영상 등 다양한 분야와 융합해 고부가가치 디지털 신산업을 창출할 것으로 기대를 모으고 있다.

28일 전남정보문화산업진흥원에 따르면 과학기술정보통신부와 정보통신산업진흥원(NIPA), 전남도, 순천·나주시 등의 지원으로 지난 2020년 순천시 저전동과 나주시 빛가람동에 각각 설립된 ‘전남VR·AR제작거점센터’가 올해 4차년도를 맞아 지역 특화 메타버스 콘텐츠 개발, 기업 육성, 고용창출 등에서 괄목할 만한 성과를 내고 있다.

센터는 ▲전국 유일의 복수 특화거점 운영 ▲수요처 참여형 관리체계 운영 ▲진흥원 내 산업간 연계를 통한 시너지 극대화 ▲국내 유일 실감콘텐츠 품질평가 시스템 지원 등 전국의 유사한 13개 센터와 차별화를 꾀하고 있다.

순천시와 나주시 2곳 거점센터는 지난해까지 3년간 지역기업 총매출 목표 26억원을 2배 이상 초월한 52억3천만원을 달성했으며 249명의 일자리를 창출했다. 융합콘텐츠 발굴 실적은 총 34건이며, 121개 기업을 지원했다.

지난 3월 운영사업 수행 결과 평가에서 초기 스타트업 육성부터 단계별 지원을 추진하는 독특한 사업으로 ‘우수’ 등급을 획득하기도 했다. 4차년도인 올해는 고용창출 60명, 전문인력 양성 50명, 메타버스 시제품 제작 3건, 융합콘텐츠 제작 10건 등을 목표로 하고 있다.

순천 거점센터의 경우 지난 3년간 지역기업과 협업해 제작한 생태환경 부문 메타버스 콘텐츠가 33건, 콘텐츠 교육으로 창출한 일자리는 249개에 달하는 성과를 거뒀다. 미래 콘텐츠산업을 이끌 융합형 인재양성 프로그램 수료생들의 60% 이상이 지역에 취업해 순천시가 메타버스 산업의 전진기지로서의 역할도 수행하는 데 크게 기여한 것으로 나타났다.

2023 인력양성 교육 프로그램 수료식에서 수강생들이 파이팅을 외치고 있는 모습


특히 센터의 지원 사업에 참여한 기업들의 활약이 두드러졌다.

소프트웨어 전문기업 빌리버(대표 양병석)와 메타버스 콘텐츠 제작기업 눈보라엔터테인먼트(대표 김규도)는 컨소시엄을 구성해 순천거점 센터 지원으로 지난 6월부터 12월까지 6개월간 순천 생태환경 메타버스 플랫폼 ‘순천 에코넷’을 개발해 선보일 계획이다.

순천생태환경 독립 메타버스, ‘순천 에코넷’은 별도의 앱 설치 없이 메타퀘스트나 애플비젼프로 같은 XR HMD의 몰입형 환경을 즐길 수 있으며, 앱 기반의 메타버스 대비 낮은 개발 비용과 업데이트 비용을 특징으로 한다. 또한 영어로도 콘텐츠가 개발돼 순천시민은 물론 전세계 교사들이 활용가능한 생태환경 XR실감콘텐츠를 담은 웹메타버스로 국제 대표 생태환경도시로서의 홍보를 통해 관광객의 내방도 유도한다는 전략이다.

순천 거점센터에 입주해 있는 기업들도 성과를 내고 있다. 2년째 센터에 입주해 있는 와이그램(대표 전유혁)은 센터가 개최한 ‘벤처창업·스타트업 해커톤’ 대회에서 VR·AR 등 국내 실감 콘텐츠 분야의 스타트업 17개 팀과의 치열한 경연을 펼친 끝에 최고의 영예를 안았다. 전남콘텐츠기업육성센터의 시장 선도 콘텐츠 제작지원 사업에 참여해 개발 자금을 확보하며 전문 콘텐츠 기업으로 성장하고 있다.

파이솔루션(대표 김경진)은 자체 AR 엔진을 통해 저렴하고 빠르게 AR 콘텐츠와 메타버스, AI, 보상시스템 등을 개발하는 스타트기업으로 AR 게임 엔진을 개발한 데 이어 올해 축제 전용 AR 게임 앱과 소프트웨어 개발 키트(SDK)를 활용한 AR 축제 게임을 개발했다.

교육도시 순천에 걸맞게 순천 거점센터는 교육 전진기지로 전문인력 양성, 스타트업 인큐베이팅 프로그램, 최소기능제품(MVP) 제작 지원 등에도 집중하고 있다.

순천 거점센터 인력양성의 핵심은 기업 수요 맞춤형으로 기업들의 인력 수요에 맞는 커리큘럼 개발 등을 통해 바로 현장 투입이 가능한 인재들을 양성하고 있다.

지난 2020년부터 대학연계 인력양성 사업(순천대학교), 2021년 수요 맞춤형 혼합현실(XR) 아카데미 운영을 통해 메타버스 콘텐츠 분야 전문인력을 배출했다. 신규 인력 뿐만 아니라 재직자들을 대상으로 한 XR 융합 콘텐츠 기술 기반 혁신 재직자 상시 교육, XR 융합 콘텐츠 기술 기반 혁신 인재 재직자 교육으로 실무 역량을 높였다.

2022년에는 ‘실감콘텐츠 융합아카데미’를 운영, XR시대가 필요로 하는 전문 인재 양성으로 교육이 취·창업으로 이어지는 실질적인 성과를 냈으며 올해는 유니티테크놀로지스코리아와의 협약 체결로 유니티 국제인증 자격과정 및 유니티 플랫폼 등을 활용한 전문 교육을 온·오프라인으로 진행해 수강생들의 큰 호응을 얻었다.

순천시는 2021년부터 ‘순천사랑 아카데미’ 강좌를 개설해 디지털 융합 멘토로 명성이 높은 전문가를 초청해 ‘가상과 현실의 결합, 메타버스 혁명’이라는 주제로 교육을 실시해 호평을 받았다. 4차산업혁명박람회인 ‘2021 넥스포(NEXPO) 인 순천’에서 메타버스를 주제로 전문가 강연을 개최했으며 공무원을 대상으로 메타버스 입문과 심화교육도 실시했다.

지난 4-10월 열린 ‘2023순천만국제정원박람회’에서는 순천만국가정원의 아름다운 환경을 디지털로 재해석해 메타버스 공간을 구현해 큰 호응을 얻었다.

전남 VR·AR제작거점센터는 지난 10월 열린 순천 팔마문화제에서 VR·AR 체험부스를 운영해 방문객들의 큰 호응을 얻었다.


시는 최근 순천시청 메타버스를 오픈해 가상공간에서도 소통할 수 있는 채널 운영에 들어갔다. 내년에는 미리 만나보는 메타버스 신청사와 가상공간에서 취업 상황과 구인구직이 가능한 메타버스 일자리 콘텐츠, 순천시 관광지 메타버스 구축 등을 추진할 계획이다. 지난 10월13-14일 열린 ‘제40회 순천팔마문화제’과 같은 달 27일 순천서 열리는 ‘저전이 들썩들썩’에서는 VR·AR 체험존을 운영해 방문객에게 생생한 체험 콘텐츠를 제공했다.

노관규 순천시장은 “XR 등 디지털 특화 콘텐츠 제작기술은 순천시의 미래를 이끌어갈 핵심 분야”라며 “사람과 자연을 잇는 미래첨단기술을 활용해 디지털 콘텐츠 산업을 지속 육성하고 나아가 청년이 모이는 미래첨단 일류경제 도시로 조성하는 데 기여하겠다”고 밝혔다.

/순천=정기 기자
순천=정기 기자
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