정치인 출신 한전 사장 경영난 타개 구원투수 될까
2023. 09. 19(화) 19:46 가+가-
한국전력 제22대 사장에 김동철 전 국회의원이 취임한다. 김 사장은 나주 본사에서 임시 주주총회를 통해 선임됐으며, 윤석열 대통령은 임명안을 재가했다. 1961년 한전 주식회사 발족 이후 62년 만에 탄생한 첫 정치인 출신 최고경영자다. 한전 안팎에서는 빚더미에 허덕이는 최악의 위기 속 우려를 제기한다. 일각의 ‘보은 인사’ 논란까지 극복해야 한다. 한국에너지공대 출연금 등 숱한 현안도 산적해 있다.

김 신임 사장은 광주 광산구에서 2004년 17대를 시작으로 20대까지 4선 의원을 지냈다. 윤 대통령과는 인수위에서 국민통합위원회 부위원장으로 활동하며 인연을 맺었다. 김 사장은 국회에서 산업통상자원위·국토교통위 위원장과 국민의당·바른미래당 원내대표 등을 역임했다. 정치력과 정무적 판단 역량을 바탕으로 정부와 국회, 한전 간 조정자 역할을 원활히 할 것이라며 기대감을 키우고 있지만 만만치 않다.

총 자산 235조원에 10개 자회사를 거느린 최대 에너지 공기업의 수장으로서 전문성이 부족하다는 지적이다. 현장 실무 능력에 대한 의문이 그것이다. 한전은 팔면 팔수록 손해를 보는 요금구조가 지속되면서 6월 말 기준 총부채가 200조원 이상에 달한다. 9분기 연속 적자를 기록하며 누적액이 47조원에 이른다. 김 사장은 경영 정상화를 위한 강력한 자구책 이행과 전기요금 현실화라는 과제를 안았다.

한전은 지난 5월 주요 건물 매각, 임직원 임금 반납 등 2026년까지 25조7천억원 규모의 재무구조 개선책을 발표했으나 역부족이라는 평가다. 전기료 인상 역시 국민적 부담이 큰 데다 내년 4월 총선을 앞두고 있어 손대기 어렵다. 태양광 사업비리 의혹 관련 감사·수사로 어수선한 조직을 정비하면서 내부 혁신을 이끌어내는 것도 시급한 과제로 꼽힌다.

한전 임원추천위는 “국회에서 산업통상자원위원회 위원 및 위원장을 역임해 전력산업에 대한 폭넓은 식견과 전문성을 갖췄다”며 자질이 충분하다고 판단했다. 김 사장의 임기는 3년이다. 복잡한 이해관계 조정과 적극적인 소통 등 리더십을 발휘하며 ‘구원투수’로 제 몫을 해낼지 세간의 이목이 집중되고 있다.
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