[광주·전남 '스타브랜드'를 키우자]해남 화원농협 '이맑은 김치'
엄선된 농산물만 사용 본연의 맛 탁월
1995년 전국 최초 절임배추 가공공장 준공 新시장 개척
2003년 ‘이맑은 김치’ 브랜드 출시…전통식품 품질 인증
김치 담그기 체험장 전통 식문화·지역 농산물 홍보 앞장
2022. 12. 21(수) 19:37 가+가-
“만약에 김치가 없었더라면~ 무슨 맛으로 밥을 먹을까”

K-발효식품의 대표주자 김치는 밥상에서 빠지지 않는 한국인의 ‘소울 푸드’다. 최근 한국을 넘어 전 세계에서 주목하고 있는 김치는 자연발효 과정을 거쳐 젖산과 유산균이 풍부하고, 항암 효과까지 있다는 연구 결과로 인해 건강에 좋은 발효식품으로 꼽힌다.

1995년 대한민국 최초 ‘절임배추’라는 새로운 시장을 개척해 오랜 노하우로 김치 시장을 이끌어온 화원농협 ‘이맑은 김치’는 다양한 김치를 선보이며 건강하고 안전한 식문화에 앞장서 주목받고 있다.

전국 최초 절임배추 가공 공장을 준공한 이후 2003년 8월 ‘이맑은 김치’ 브랜드를 구축해 한국전통식품 품질 인증을 받았다.

2006년에는 전국 최초 GAP우수농산물관리시설로 지정돼 우수성을 입증 받았다. 이후 가공사업 100억원 매출 달성탑을 수상하며 김치 시장의 새로운 바람을 일으키고 있다.


화원농협 ‘이맑은 김치’는 1995년 대한민국 최초 ‘절임배추’라는 새로운 시장을 개척했다. 사진은 절임배추와 김치버무림 모습.


◇건강한 먹거리 조건 지리적 위치

화원농협 ‘이맑은 김치’ 공장이 위치한 해남은 전국 월동배추 생산량 75%를 차지하는 주산단지로 바다에서 불어오는 은은한 해풍과 온화한 햇빛을 머금은 땅이 비옥해 배추 생산지로 안성맞춤인 곳이다.

해남은 바다로 둘러싸인 농어촌 지역이다. 어업보다는 배추, 양파, 고추, 쌀 등이 주 소득원으로 농업에 치중하고 있다.

‘이맑은 김치’는 전국에서 배추 생산이 가장 넓게 분포한 곳에 자리해 청정 지역의 깨끗한 물의 고장 장흥 ‘탐진댐’에서 들어오는 상수도 만을 절임배추와 김치 가공에 사용한다. 위치적으로 서해안 고속도로 진입이 용이해 저온 유통, 신선한 상태로 제품을 제공하는데 탁월한 위치에 있다.

◇원재료 하나하나 까다롭게 선별

화원농협의 ‘이맑은 김치’는 엄선된 농산물만 사용해 건강한 먹거리를 제공한다. 자연 그대로의 맛을 식탁으로 옮겨 천혜의 환경에서 자란 원재료 하나하나를 까다롭게 선별해 사용한다. 특히 해남의 가을·겨울 배추는 조합원들과 계약 재배를 통해 농협 직원들이 직접 관리해 고품질 배추로 인정받고 있다. 고객에게는 건강한 먹거리를 농가에는 안정적인 소득원을 제공하기 위해 공을 들였다.

‘이맑은김치’ 배추는 계약 재배를 통해 농협 직원들이 직접 관리해 고품질 배추로 인정받고 있다.


또한 절임배추에 사용하는 천일염은 유네스코 생물권 보전 지역으로 선정된 신안에서 생산한 천일염을 사용한다. 전통 방식 그대로 손수 ‘표고찹쌀풀, 다시마 육수’를 만들어 진액이 아닌 멸치젓, 새우젓을 직접 갈아 사용해 원재료 맛을 살려 고객들의 입맛을 자극하고 있다.

◇엄격한 위생·품질 관리 소비자 신뢰↑

화원농협 ‘이맑은 김치’의 위생은 식품의약품안전처의 HACCP 지정으로 확인할 수 있다. 식품의 원재료 생산에서부터 제조, 가공, 보존, 조리, 유통의 모든 단계에서 위해 물질을 사전에 방지하는 위생관리시스템 기준으로 생산하고 있다.

생산된 제품에 대한 이화학검사(염도, 당도, pH)를 통해 균일한 맛을 제공하고 있으며, 안전한 제품 생산을 위해 주기적으로 미생물 검사도 실시한다. 또한 자체적인 검사뿐만 아니라 외부기관 의뢰를 통해 철저하게 관리하고 있다.

◇전통 식문화 우수성·지역 농산물 홍보

화원농협은 자라나는 세대에게 김치 담그기 체험 행사로 새로운 경험을 선보이며 김장문화 계승 발전에도 노력을 쏟고 있다.

‘이맑은 김치’ 체험장은 올바른 식생활의 중요성·한국 음식의 문화적 가치와 우수성을 교육하고 전통 식문화의 우수성 확산, 지역 농산물을 알리는데 큰 역할을 하고 있다.

체험장은 유치원·학생, 성인을 대상으로 평일 오전 10시부터 오후 4시까지 ▲1시간 일정의 기본 체험 ▲어린이 체험 ▲선택 체험 ▲김장체험 등 4개 분야로 나눠 운영하고 있다. 체험 인원은 최대 35인으로 최대 인원 이상일 경우 체험장 고객센터(080-534-4196)로 문의하면 된다.

학생들은 자신이 직접 만든 김치를 가족들과 함께 먹고, 체험을 통해 매콤하면서 아삭한 김치의 맛에 편식하지 않는 식습관을 기르는데 도움이 된다.

◇절임배추·묵은지 등 24종 김치 선봬

‘이맑은 김치’는 오랫동안 쌓아온 노하우를 바탕으로 절임배추와 다양한 김치를 선보여 절임배추 가공공장에서 김치전문 가공공장으로 우뚝 섰다. 김치의 갖은 양념으로 재료와 담그는 방법을 달리해 수십 가지의 다양한 김치를 판매하고 있다.

먼저 대표 상품인 절임배추 10㎏를 판매하고 있다. 명실상부 대한민국 최초 절임배추 브랜드로 품질을 보장하며 김장할 때 배추를 절이고 세척하는 번거로운 과정 없이 편하게 김치를 만들 수 있다.

묵은지는 500g, 1.6㎏, 3㎏, 5㎏, 10㎏ 등 다양한 중량으로 나눠 판매한다. 이맑음김치의 묵은지는 묵은지 전용 저장고에서 숙성시켜 아삭한 맛을 살린 김치로 인기가 많다.

또한 양념이 강해 감칠맛 도는 전라도맛 양념과 시원하고 개운한 맛을 느낄 수 있는 서울·경기도맛 양념을 판매하고 있어 김장의 편리성을 높였다. 이 밖에 맛김치, 파김치, 백김치, 나박김치, 통동치미, 총각김치, 돌산갓김치, 열무김치, 석박지, 양파김치, 비건맛 김치, 고들빼기 김치, 깍두기 등 14여종의 김치를 판매해 고객들에게 사랑받고 있다.

◇온·오프라인 다양한 판매처

‘이맑은 김치’의 판매 경로는 대표 홈페이지(www.해남화원농협.com/www.hwkimchi.com)에서 구매할 수 있다.

온라인은 ▲농협몰 ▲이마트몰 ▲해남미소 ▲남도장터 ▲쿠팡 ▲G마켓 ▲11번가 ▲네이버 스마트스토어에서 판매하고 있다.

오프라인 매장은 ▲농협하나로클럽(양재, 창동, 성남, 고양, 삼송, 수원, 목포, 광주 등) ▲신세계 이마트 ▲이마트트레이더스 ▲해남·목포·영암·완도·진도지역 학교급식 ▲해남 관내 관공서·병원 ▲목포·부산대리점 등이다.


[인터뷰]서정원 해남 화원농협 조합장 “건강하고 안전한 먹거리 제공 최선”

화원농협은 1995년 국내 최초로 절임배추를 선보이며 김치 시장의 새로운 변화를 이끌었다. 2003년 출시한 ‘이맑은 김치’ 브랜드는 소비자들의 큰 사랑을 받고 있다. 서정원 화원농협 조합장으로부터 ‘이맑은 김치’ 생산 과정과 포부를 들어본다.

▲이맑은 김치를 소개한다면.

-1995년 대한민국 최초로 절임배추라는 새로운 시장을 개척한 화원농협 이맑은 김치는 절임배추와 다양한 김치를 선보여 건강하고 안전한 식문화를 실천하고 있다. 신선한 농산물만 사용해 소비자에게 건강하고 안전한 먹거리를 제공하고, 농가에는 안정적 소득을 제공하고 있다. 특히 자연 그대로의 맛을 식탁으로 옮겨 드리고자 천혜의 자연 환경에서 자란 원재료를 하나하나 까다롭게 선별해 사용하고 있다.

▲주요 배송 지역은.

-오프라인 매장은 수도권 농협하나로클럽(양재, 창동, 성남, 고양, 삼송, 수원) 내에 ‘이맑은 김치’ 코너를 운영하고 있고, 온라인 및 전화 주문 시 전국 택배가 가능하다. 온라인 및 전화 주문의 경우 수도권 지역이 전체 주문량의 54% 이상을 차지하며, 그 다음으로 전라도, 경상도 순으로 주문량이 많다.

▲김치 보관 방법과 먹는 요령은.

-요즘 가정에는 김치냉장고가 대부분 있다. 김치냉장고에서 일정한 온도로 보관해 익혀 먹는게 가장 좋다. ‘갓 담은 김치’에서 10일 정도까지는 생김치 맛을 느낄 수 있고, 25일이 지나면 알맞게 익은 김치를 먹을 수 있다. 완전히 익은 맛을 좋아한다면 제조일로부터 30일 이상 된 김치를 먹으면 된다. 양념을 잘 버무린 김치는 배추의 절단면이 위쪽으로 가게 놓는 것이 좋으며, 절단면이 아래로 가게 놓게 되면 양념이 빠져 김치 맛이 제대로 배지 않는다. 김치와 김치 사이 빈 공간이 생기면 산소가 들어가 김치가 잘 쉬어버려 배추 뿌리 부분과 잎 부분이 서로 교차하도록 손으로 꾹꾹 눌러 빈 공간을 없애주는 것이 좋다.

▲지역민에게 한 말씀.

-화원농협이 위치한 해남은 삼면이 바다로 둘러싸인 농어촌지역으로 어업보다는 농업에 치중하고 있다. 전국 최대 월동배추 주산지로 여름철 고랭지 배추를 제외한 배추 생산 주기가 전국에서 가장 넓게 분포하고 있다.

다른 지역 재료도 좋지만 해남 지역에서 자란 원재료로 만든 김치를 믿고 맛있게 먹고 찾아준다면 앞으로 더욱 발전하는 ‘이맑은 김치’가 되도록 노력하겠다.

이맑은김치 가공공장 전경


/김다이·해남=박필용 기자
김다이·해남=박필용 기자
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