[광주·전남 '스타브랜드'를 키우자]㈜현진기업
바이러스·이산화탄소 획기적 저감장치 개발 ‘환경 파수꾼’
한국생산기술연구원서 성능 인증·산업표준기준 적합 판정
특허·조달등록 마쳐…공기청정기, 광주시·전남도청에 납품
교육부 바이러스 살균 기준에도 적합…일선학교 보급 주력
2021. 11. 25(목) 19:34 가+가-

현진기업 직원이 자체 개발한 바이러스 살균장치 및 공기청정기를 목적에 알맞게 조립하고 있는 모습(왼쪽)과 광주 북구청에 설치된 현진기업 ‘공기정화 및 바이러스 살균장치’(오른쪽).

신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19)으로 인류의 건강이 크게 위협받고 있는 가운데 첨단 기술로 ‘공기 정화 및 바이러스 살균장치’를 개발해 특허 등록과 동시에 제품 상용화를 추진하는 지역 기업이 있어 주목받고 있다.
주인공은 수(水)처리 전문기업인 ㈜현진기업(대표이사 임용택).

현진기업은 지속적인 기술 개발과 연구로 지난 8월 5차 개정을 통해 확정된 교육부의 ‘학교 공기정화장치 설치 및 유지관리 업무 안내서’에서 제시한 바이러스 살균 및 이산화탄소와 관련 기준 이하에 적합하도록 각종 인증을 받고 특허 및 조달등록(발명 특허 제 10-2149671호, 제 2268132호)을 마쳤다.

이를 계기로 현진기업은 일선 행정기관과 학교에 관련 설비 구축을 본격화하고 있다.

특허나 조달 등록을 마쳤지만 매우 까다로운 조건을 갖춰야 해 결코 녹록지 않았지만 시행착오와 지속적인 기술 개발로 현장에서 만족도를 높였기 때문이다.

현진기업 공기청정기

실제 현진기업의 공기정화장치는 소음의 경우 한국공기청정협회에서 제시한 대형공기청정기(SPS) 소음 성능 기준치 이하이며필터는 한국생산기술연구원(KITECH)에서 성능 인증을 받고산업표준기준에 적합 판정을 받았다.

학교 보건법 제 4조에 의거 학교장은 교사안에서 공기질 관리를 위해 교육부령으로 정하는 원칙에 따라 각 교실에 공기를 정화하는 설비 또는 미세먼지를 측정하는 기기를 설치토록 돼 있는데, 현진기업의 바이러스 살균장치 및 공기청정기는 ‘코로나-19’ 및 폐렴균, 전염성 세균 살균을 위한 필수제품으로 상시 가동에 제한이 없으며 공기중의 법정감염병균 99.9% 이상을 살균하는 장치로 구성됐다.

더욱이 각급 학교 체육관과 급식실, 회의실 등 다중시설에 이산화탄소와 유해가스가 많아 청정 공기를 요구하는 경우 미세먼지, 바이러스, 이산화탄소는 물론 총부유세균, 낙하세균, 라돈, 오존 발생을 감지센서가 인식해 외기 유입팬 작동을 통해 깨끗한 공기를 유지한다.

현진기업 관계자는 “이 같은 성능을 보유한 제품은 세계에서 유일하다”고 말했다.

현진기업이 밝힌 제품의 성능 인증 현황을 보면 황색포도상구균 살균 능력 99.9% 입증, 폐렴균 살균 능력 99.9% 입증, MRSA(슈퍼박테리아) 살균 능력 99.9% 입증, 대장균 살균 능력 99.9% 입증, 포도상구균 살균 능력 99.9% 입증, 녹농균 살균 능력 99.9% 입증, 살모넬라균 살균 능력 99.9% 입증 등 거의 완벽한 성능을 갖췄다.

이러한 제품의 우수성을 인정 받아 전남도청, 전남도의회, 광주시청, 광주 남구·북구청, 광주시 서구보건소, 충북도청, 화순군청, 보성군청, 울산시청 등 전국 50여개의 지자체 및 관공서 등에 보급했다.

특히 전남도교육청에서는 관련 기업들을 대상으로 제안서 공모를 통해 신청을 받은 후 설명회를 개최하고 별도로 구성된 최종 물품선정위원회에서 제품을 선정하는 체계를 도입했는데, 현진기업은 목포여상, 강진고, 담양 한재중, 순천 대석초교의 실내 체육관에 대형 공기청정기를 보급했다.

현진기업의 이 같은 기술력은 연구 개발과 지속적인 투자가 뒷받침된데 따른 결과다.

현진기업은 본사를 장성에 두고 광주지사, 담양지사 및 강진군 소재 전남 환경산업진흥원에 연구소를 운영하면서 철저한 A/S도 실시하고 있다. 2021년 설치분에 한해 10년간 필터 및 램프를 무상으로 교체해주는 것은 물론 제품관련 운영 정보와 기술을 제공한다.

눈에 띄는 점은 제품 개발부터 현재까지 제품의 하자 및 화재 발생과 같은 사고가 단 한 건도 발생하지 않았다는 것이다.

이와 함께 투자도 지속하고 있다.

현진기업은 매출액의 50%를 지속적인 연구 및 기술에 투자하고 있다. 이를 통해 공기질 개선을 위한 ‘공기정화장치(바이러스 살균 및 이산화탄소(CO₂) 저감형 공기청정기)’를 비롯한 80여건의 특허를 소유하고 있다.

이는 현진기업이 관련 분야 관공서 납품 실적 전국 1위로 자리매김하는 데 원동력이 되기도 했다.

아울러 올해 ‘광주시 기술장’에 선정됨은 물론 한국산업단지관리공단 선정 산업통상자원부 장관상을 비롯해 중소벤처기업부 장관상, 한국발명진흥회 선정 한국발명특허대전 대상 등을 수상했다.

현진기업 관계자는 “향후 코로나19 바이러스와 같은 유사한 각종 바이러스가 창궐할 가능성이 큰 만큼 공기정화 및 바이러스 살균장치의 기술과 연구에 매진해 기업의 경쟁력을 더욱 강화하고 국민들의 건강 증진에도 주력하겠다”고 말했다.


[인터뷰]임용택 현진기업 대표이사 “매출 50% 연구·개발 투자로 경쟁력 확보”

“평생 수(水)처리 전문기업을 운영하면서 연구·개발에 매진했는데 코로나로 모든 국민들이 큰 어려움을 겪고 있는 시기에 조금이나마 도움을 주고 있는 것 같아 뿌듯합니다.”

임용택 현진기업 대표이사는 “바이러스와 이산화탄소 관련 특허만 80여개를 보유하고 있고 매출의 50%를 연구·개발에 지속적으로 투자해 기술 개발에 전념해 왔는데 가시적으로 성과를 내고 또 현장에서 인정받고 있어 감회가 새롭다”며 이같이 말했다.

임 대표는 “30여년 이상 수처리 전문기업을 운영하면서 나름대로 기술력을 갖췄고 경쟁이 치열한 시장에서 선도기업으로 자리잡았다”며 “바이러스와 이산화탄소 제거에 대해 집요하게 연구한 결과 획기적인 기술을 개발하고 특허 출원 등을 거쳐 상용화 체계를 갖춘 후 각급 학교는 물론 관공서에 확대 보급하는데 주력하고 있다”고 밝혔다.

그 어느 분야보다 경쟁이 치열하고 꼼꼼하게 점검하는 학교와 행정기관에서 인정받을 만큼 성능을 개선했다는 얘기다.

임 대표는 “앞으로 코로나19는 영원히 사라지지 않고 인류와 함께 할 가능성이 크다는 전문가들의 의견에 동의한다”며 “기술 개발에 적극 매진해 국민들의 건강 지킴이 역할에 작은 소임을 실천하는데 최선을 다하겠다”고 강조했다.

이어 “실패를 두려워하지 않는 도전정신으로 특화된 기술력을 지속적으로 개발하겠다”며 “국내외적으로 고통받고 있는 코로나19 바이러스의 감소에 조금이나마 도움이 됐으면 한다”고 덧붙였다.

/양시원 기자
양시원 기자
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