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천연기념물 ‘하늘다람쥐·큰소쩍새’ 함평서 발견

2020. 05.13. 19:31:41

큰소쩍새(上), 하늘다람쥐
함평군의 한 야산에서 천연기념물 하늘다람쥐와 큰소쩍새가 잇따라 발견됐다.

13일 함평군에 따르면 지난달 초 천연기념물 제328호이자 멸종위기 야생생물 2급인 하늘다람쥐가 함평군 야산에서 발견됐다.

흔히 날다람쥐라고 불리는 하늘다람쥐는 다람쥣과 동물로 유라시아 대륙 북부에 주로 분포한다. 몸 길이는 15-20㎝로 머리는 둥글고 눈이 매우 크며 날개와 유사한 피막이 있어 30m까지 날 수 있다.

우리나라에서는 상대적으로 산림 개발이 덜 진행된 강원도 백두대간에서 주로 발견되는 등 산림 생태계의 건강성을 나타내는 지표종으로 알려져 있다.

천연기념물 제324호로 지정·관리되고 있는 큰소쩍새도 비슷한 시기에 함평군에서 발견됐다.

이재원 함평생태관광협회 사무국장이 지난달 중순 지역 야산에서 생태 관찰을 하던 중 둥지에서 육추(새끼를 돌보는 일) 중인 큰소쩍새를 발견했다.

큰소쩍새는 일반 소쩍새와 겉모습은 비슷하나 목 뒤를 가로질러 두 줄의 테가 있고 다리와 발은 발가락이 시작되는 부위까지 털이 덮여 있다. 눈의 홍채가 붉은 것도 특징이다. 올빼미과로 분류되는 큰소쩍새는 20-25㎝ 되는 몸길이를 갖고 있으며 주로 밤에 활동한다.

우리나라에서는 비교적 흔한 텃새로 인식돼 왔으나 산업화로 인한 번식지·서식지 파괴 등으로 1980년대 이후 개체수가 급격히 줄어든 것으로 파악됐다.

한편, 큰소쩍새와 하늘다람쥐는 1982년 천연기념물 제324호·제328호로 각각 지정됐으며 하늘다람쥐는 2012년 멸종위기 야생생물 2급으로 지정·보호받고 있다./함평=신재현 기자

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