광주 유기견 매년 1천마리↑…입양률은 30% 안팎 ‘저조’
국제 강아지의 날…최근 3년간 4천658마리 보호소 입소
자연·안락사 비중 높아…시 동물보호소 “입양 고려” 당부
2023. 03. 23(목) 21:09 가+가-

사진=연합뉴스

최근 3년간 광주에서 4천여마리가 넘는 유기견이 광주시 동물보호소에 맡겨졌지만, 새 가족을 찾은 강아지는 전체의 3분의1 수준밖에 되지 않는 것으로 나타났다.

특히 ‘입양률’보다 보호소에서 자연사·안락사 등으로 생을 마감하는 강아지가 더 많아 광주시 동물보호소는 “구매보다는 입양을 고려해보고, 입양은 반드시 가족들과 상의해 결정해달라”고 당부했다.

23일 광주시 동물보호소에 따르면 지난 2020-2022년 총 4천658마리의 유기견이 입소했다. 연도별로 보면 ▲2020년 1천776마리 ▲2021년 1천514마리 ▲2022년 1천368마리다.

시 동물보호소는 입소 유기견이 집으로 돌아갈 수 있도록 10일을 ‘권고기간’으로 두고 있지만, 실제 귀가로 이어지는 경우는 30% 안팎(2020년 487마리·27.42%, 2021년 448마리·29.59%, 2022년 443마리·32.38%)에 그치고 있다.

주인이 나타나지 않는 강아지에 대해서는 ‘입양’ 절차를 밟지만, 3마리 중 1마리만 겨우 새 보금자리를 찾는 정도며 이마저도 해년마다 떨어지고 있다.

2020년에는 유기견 중 37.72%인 670마리가, 2021년엔 35.07% 수준인 531마리가, 2022년엔 27.26% 정도인 373마리가 각각 입양됐다.

입양되지 않은 강아지들은 동물보호소의 보살핌을 받으며 ‘자연사’하기도 하지만, 공격성이 심하거나 사고 및 전염병 등 건강상의 이유로 치료가 불가능한 동물들은 ‘안락사’ 조치된다.

동물보호소 내 사망 강아지의 수는 2020년 720마리(40.54%), 2021년 810마리(36.32%), 2022년 480마리(35.08%)로 입양 수치를 훨씬 웃돈다.

때문에 시 동물보호소는 지난해부터 동물단체에 ‘기증’을 추진하고 있지만, 한 해 동안 17마리(1.24%)밖에 되지 않았다. 올해는 2월까지 보호소에 맡겨진 243마리 가운데 27마리를 기증, 입양과 귀가를 포함해 전체의 70.36%가 가족을 찾았다.

하지만 이미 72마리가 보호소 내에서 숨져 시 동물보호소는 유튜브와 SNS 등을 통해 입양을 홍보하고 있다.

임용관 광주시 동물보호소장은 “생명을 책임지고 키운다는 것은 정말 어려운 일”이라며 “반려동물 입양을 생각하고 있다면 많은 고민 후 신중하게 결정해달라”고 당부했다.

이어 “현재 동물보호소에는 하루에 적으면 3마리, 많게는 10마리 이상의 유기견들이 들어오고 있다”며 “이곳에서 길게는 5년의 시간을 기다리며 새가족을 기다리는 유기동물들도 있으니, 반려동물을 키우고 싶으신 분들은 사지 말고 입양해 줬으면 한다”고 덧붙였다.

한편 국제 강아지의 날은 매년 3월23일로 2006년 미국의 반려동물학자인 콜린 페이지가 세계 모든 강아지를 사랑하고 보호하는 것은 물론 유기견 입양 문화를 정착시키기 위해 제안, 만들어졌다.

/안재영·안태호 기자
안재영·안태호 기자
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